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Remembering Nelson Carrasquillo

September 23, 1950 - May 8, 2021

Recordando a Nelson Carrasquillo

23 de septiembre, 1950 – 8 de mayo, 2021

It is with great sadness and heaviness in our hearts that we share with all of you the passing of CATA’s long time Executive Director, Nelson Carrasquillo on May 8, 2021.

Nelson's daughter Edil shared this message for CATA friends and allies:

To all of you in CATA and friends,

 I am so proud of my Dad, his legacy includes his work, his passion, his leadership, his friendship and his eternal support.  My life adventures always carry the unlimited knowledge he so willingly provided.  I am thankful for him, mi Papi.  I want to say thank you to all of his CATA family, the farmworkers he worked with and each person who knew him for giving him purpose.  Los Quiero Mucho.

We invite you to share with us and his family your stories and memories of Nelson on this tribute page.

 

Nelson was the Executive Director of CATA from 1991 - 2016.  He was brought to CATA in 1991 by colleagues in Puerto Rico who had been involved in the founding of CATA. CATA was formed as a Puerto Rican organization, but Nelson steadfastly believed that the organization would only be able to build true power in the farmworker community by building leadership and solidarity among all farmworkers.

 

Prior to working at CATA, Nelson lived and worked on his beloved isla, Puerto Rico, with PRISA – The National Ecumenical Movement of Puerto Rico, organizing fisherman and coastal communities.

 

Under Nelson’s leadership, CATA grew and flourished.  Workers in Kennett Square, PA formed the first independent mushroom workers’ union and farmworkers won a pivotal “Right to Know” legislation in New Jersey. During his tenure, we worked to influence an understanding of organic agriculture that includes the recognition of workers’ rights with the creation of the Agricultural Justice Project, won important gains in health and safety under the Worker Protection Standard, prioritized building the leadership of the farmworker community with the establishment of the Farmworker Health and Safety Institute, and began the road to building food sovereignty in our community with the establishment of the first community gardens for the Latino immigrant community in our area.

 

Nelson believed strongly in the importance of solidarity and of working together across communities and building alliances.  In his 25 years at CATA, he was instrumental in the creation of many alliances including the Food Chain Workers Alliance, the New Jersey Environmental Justice Alliance, the Domestic Fair Trade Association, and Building Equity and Alignment for Environmental Justice, among others.

 

Nelson will be remembered with great fondness by all – even those he was known to argue and disagree with.  He will be remembered as a leader, a philosopher, a friend, a teacher, a mentor, and a poet.  He will be remembered for his deep belief in community leadership, his love of storytelling, his great passion for Mother Earth and a good camping trip and his strong loyalty and friendship.

 

His family will be holding a private celebration of Nelson's life, but if you would like to send cards to his children: Edil, Amaru, Pito, Tamara and Tania - you can send them to the CATA office and we will forward them on.  The address is CATA, P.O. Box 510, Glassboro, NJ 08028.

Nelson loved a good song – He often sang or quoted the lyrics of many.  This one was one of his favorites and seems appropriate for the moment. We are grateful for the path that Nelson walked, the way he made in this world and grateful to have known and shared some of that path with him.

Es con gran tristeza que compartimos con todos ustedes el fallecimiento del Director Ejecutivo de CATA, Nelson Carrasquillo, el 8 de mayo de 2021.

La hija de Nelson, Edil, compartió este mensaje para los miembros y aliados de CATA.

A todos ustedes de CATA y Amigos,

Estoy orgullosa de mi padre.  Su legato incluye su trabajo, su pasión, su liderazgo, su amistad y su apoyo eterna.  Mis aventuras de la vida siempre estarán guiadas por los conocimientos y sabiduría que siempre compartió con voluntad.  Estoy agradecida por el, mi Papi.  Les agradezco a todos de su familia de CATA, los trabajadores agrícolas con quienes trabajo y a todos quienes lo conocían por darle propósito. Los Quiero Mucho.

Los invitamos a compartir historias y recuerdos de Nelson con nosotros y su familia en esta página de tributo.

 

Nelson fue el Director Ejecutivo de CATA de 1991 a 2016. Fue traído a CATA en 1991 por colegas en Puerto Rico que habían estado involucrados en la fundación de CATA. CATA se formó como una organización puertorriqueña, pero Nelson creía firmemente que la organización solo podría construir un verdadero poder en la comunidad de trabajadores agrícolas construyendo liderazgo y solidaridad entre todos los trabajadores agrícolas.

 

Antes de trabajar en CATA, Nelson vivió y trabajó en su amada isla, Puerto Rico, con PRISA - El Movimiento Ecuménico Nacional de Puerto Rico, organizando comunidades de pescadores y costeros.

 

Bajo el liderazgo de Nelson, CATA creció y floreció. Los trabajadores de Kennett Square, Pensilvania formaron el primer sindicato independiente de trabajadores de hongos y los trabajadores agrícolas ganaron una legislación fundamental sobre el "Derecho a Saber" en Nueva Jersey. Durante su mandato, trabajamos para influir una entendimiento de la agricultura orgánica que incluiría el reconocimiento de los derechos de los trabajadores con la creación del Proyecto de Justicia Agrícola, obtuvimos importantes avances en salud y seguridad bajo el Estándar de Protección al Trabajador, priorizamos crecer el liderazgo de la comunidad de los trabajadores agrícolas con el establecimiento del Instituto de Salud y Seguridad de los Trabajadores Agrícolas, y comenzamos el camino para establecer la soberanía alimentaria en nuestra comunidad con el establecimiento de los primeros huertos comunitarios organicos para la comunidad de inmigrantes latinos en nuestra área.

 

Nelson creía firmemente en la importancia de la solidaridad y de trabajar juntos en todas las comunidades para construir alianzas. En sus 25 años en CATA, tuvo un papel decisivo en la creación de muchas alianzas, incluida la Alianza de Trabajadores de la Cadena Alimentaria, la Alianza de Justicia Ambiental de Nueva Jersey, la Asociación de Comercio Justo Doméstico y la Construcción de Equidad y Alineación para la Justicia Ambiental, entre otras.

 

Nelson será recordado con gran cariño por todos, incluso aquellos con quien el discutía y llevaba la contra. Será recordado como líder, filósofo, amigo, maestro, mentor y poeta. Será recordado por su profunda fe en el liderazgo comunitario, su amor por la narración, su gran pasión por la Madre Tierra y un buen viaje acampar y su fuerte lealtad y amistad.

La familia estará haciendo una celebración privada de la vida de Nelson, pero si le gustaría compartir tarjetas o mensajes con sus hijos: Edil, Amaru, Pito, Tamara y Tania, les invitamos enviarlas a la oficina de CATA y los hacemos llegar.  La dirección de CATA es P.O. Box 510, Glassboro, NJ 08028.

 

Nelson amaba una buena canción. A menudo cantaba o citaba la letra de muchos. Éste era uno de sus favoritos y parece apropiado para el momento. Estamos agradecidos por el camino que recorrió Nelson, el camino que hizo en este mundo y agradecidos de haber conocido y compartido algo de ese camino con él.

Everything passes and everything stays,

but our thing is passing,

passing making paths,

paths over the sea.

 

I never pursued glory,

nor leaving in the memory

of men my song;

I love subtle worlds,

gravityless and gentile

like soap bubbles.

 

I like to watch them paint themselves

of sun and garnet, fly

under the blue sky, tremble

all of a sudden and crumble.

 

I never pursued glory,

Walker, your footprints are

the path, and nothing more;

walker, there is no path,

the path is made while walking.

 

By walking a path is made,

And by returning your sight back

you see the path that is never

to be step on again.

 

Walker, there is no path,

but trails on the sea.

Todo pasa y todo queda,
Pero lo nuestro es pasar,
Pasar haciendo caminos,
Caminos sobre la mar.

 

Nunca perseguí la gloria,
Ni dejar en la memoria
De los hombres mi canción;
Yo amo los mundos sutiles,
Ingrávidos y gentiles,
Como pompas de jabón.

 

Me gusta verlos pintarse
De sol y grana, volar
Bajo el cielo azul, temblar
Súbitamente y quebrarse...


Nunca perseguí la gloria.

 

Caminante, son tus huellas
El camino y nada más;
Caminante, no hay camino,
Se hace camino al andar.

 

Al andar se hace camino
Y al volver la vista atrás
Se ve la senda que nunca
Se ha de volver a pisar.

 

Caminante no hay camino
Sino estelas en la mar...